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Agent tensioactif
Description

Autres noms : agent de surface, émulsif, émulsifiant, tensioactif, surfactant

Un agent tensioactif est une substance capable de modifier la tension superficielle entre deux surfaces, ce qui permet ainsi de maintenir deux phases en dispersion. Les agents tensioactifs sont des composés amphiphiles, c’est-à-dire qu’ils sont constitués de molécules comportant deux parties de polarité différente. L’une est apolaire et souvent lipophile (affinité avec l’huile), tandis que l’autre est polaire et généralement hydrophile (affinité avec l’eau). Un agent tensioactif permettra non seulement de maintenir deux liquides non miscibles en dispersion (émulsion), mais également de maintenir en dispersion un solide dans un liquide (suspension). L’agent tensioactif empêchera la coalescence, soit la formation en gouttelettes ou en agrégats de l’une des deux phases de la dispersion, puis la séparation complète de celle-ci.

Voir dispersion, émulsifiant, émulsion, tensioactif


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