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Tensioactif
Description

Autres noms : agent de surface, agent ou produit tensioactif, agent tensio-modificateur, surfaçant, surfactant, surfactif, surfactant

Les longues molécules d'un tensioactif ont des affinités avec les composés polaires (tels que l’eau) à une extrémité et des affinités avec des composés apolaires (l’huile, par exemple) à l’autre extrémité. Grâce à cette double compétence, les tensioactifs facilitent le contact entre des substances ordinairement incompatibles et permettent à un liquide :
• d’éviter de perler à la surface d'un autre liquide;
• de se maintenir durablement en suspension dans un autre liquide (sous forme de micelles); c’est l’émulsion;
• de détacher la saleté insoluble dans l’eau.

Parmi les tensioactifs, on trouve les détergents, les savons, les émulsifiants et les agents de dispersion. La plupart des peintures acryliques contiennent des tensioactifs (émulsifiants).

Voir agent de dispersion, détachant, détergent, émulsifiant


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